Дикие лошади мустанги: всё самое важное и интересное

Лошадь мустанг. Образ жизни и среда обитания мустангов

Мустанг является потомком испанских, или иберийских лошадей, которые были привезены в Америку испанскими исследователями в 16 веке.

Название происходит от испанского слова mustengo, что означает «бесхозный зверь» или «бродячая лошадь». Многие до сих пор думают, что мустанги просто дикие лошади, однако на самом деле, мустанг это одна из пород лошадей, обладающая свободолюбивым и своенравным характером, которая может быть одомашнена.

На фото лошади мустанга можно увидеть какое разнообразие цветового окраса имеет эта порода. Около половины всех диких лошадей красновато-коричневой масти с радужным отливом. Другие серые, черные, белые, серо-коричневые с различными вкраплениями. Любимый окрас индейцев был пятнистый или камуфляжный.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Эти скакуны входят в класс млекопитающих, отряд крупных непарнокопытных из семейства лошадиных. Высота лошадей может достигать 1,6 метра, вес составляет около 340 килограмм.

Особенности и среда обитания мустанга

Дикие лошади мустанги появились в Северной Америке около 4 миллионов лет назад и распространилась на Евразии (предположительно, пересекая Берингов перешеек) от 2 до 3 миллионов лет назад.

После того как испанцы вновь завезли скакунов в Америку, коренные американцы стали использовать этих животных для транспортировки. Они имеют фантастическую выносливость и скорость. Плюс ко всему, их коренастые ноги менее склонны к травмам, что делает их идеальными для долгих путешествий.

Мустанги являются потомками домашнего скота, которые сбежали, были оставлены, или выпущены в дикую природу. Породы действительно диких предшественников — это Тарпан и лошадь Пржевальского. Мустанги живут в пастбищных районах западной части Соединенных Штатов.

Большая часть населения Мустанга находятся в западных штатах Монтана, Айдахо, Невада, Вайоминг, Юта, Орегон, Калифорния, Аризона, Северная Дакота и Нью — Мексико. Некоторые из них также живут на Атлантическом побережье и на островах, таких как Соболь и Камберленд.

Характер и образ жизни

В результате их окружающей среды и моделей поведения, порода лошадей мустанг обладает более сильными ногами и более высокой плотностью костной ткани, чем у домашних скакунов.

Так как они дикие и не подкованные их копыта должны быть в состоянии выдержать все виды природных поверхностей. Мустанги живут в больших стадах. Стадо состоит из одного жеребца, около восьми самок и их детенышей.

Жеребец, контролирует свое стадо, чтобы никто из самок не отбился, потому что в противном случае, они достанутся сопернику. Если на своей территории жеребец находит помет чужого жеребца он внюхивается, распознавая запах, а после оставляет свой помет сверху, чтобы заявить о своем присутствии.

Кони очень любят принимать грязевые ванны, найдя грязную лужу они ложатся в нее и переворачиваются с боку на бок, такие ванны помогают избавиться от паразитов.

Стада проводят большую часть своего времени выпаса на травах. Главная кобыла в табуне выполняет роль лидера, при перемещении стада она идет впереди, жеребец, идет сзади замыкая шествия и не позволяя хищникам приблизиться.

Самый сложный период для диких коней это пережить зиму. Помимо низких температур, проблемой является нехватка пищи. Чтобы не замерзнуть, кони становятся в кучу и греются при помощи тепла тел.

Изо дня в день они роют копытами снег, едят его чтобы напиться и выискивают сухую траву. Из-за скудного питания и холода, животное может ослабеть и стать легкой добычей хищников.

Врагов у лошадей немного: дикие медведи, рыси, пумы, волки и люди. На Диком Западе ковбои вылавливают диких красавцев, чтобы приручить и продать. В начале XX века их стали ловить из-за мяса также конину используют при изготовлении корма для домашних животных.

Питание мустанга

Это распространенное заблуждение, что лошади мустанги едят только сено или овес. Лошади всеядные, они едят растения и мясо. Их основной рацион состоит из травы.

Они могут выдерживать долгое время без пищи. Если пища легко доступна, взрослые кони съедают от 5 до 6 фунтов растительной пищи каждый день. Когда запасы травы скудные они хорошо едят все, что растет: листья, низкие кусты, молодые веточки и даже кору деревьев. Воду пьют из родников, ручьев или озер два раза в день, а также находятся в поисках отложения минеральных солей.

Размножение и продолжительность жизни мустанга

Перед спариванием, кобыла, завлекает жеребца раскачивая перед ним хвостом. Потомство мустангов называют жеребятами. Кобылы вынашивают жеребенка в течение 11-месячного периода беременности. Мустанги обычно рожают жеребят в апреле, мае или в начале июня.

Это дает жеребенку возможность окрепнуть и вырасти до наступления холодных месяцев года. Малыши кормятся молоком матери в течение года, до появления еще одного детеныша. Почти сразу после родов, кобылы могут снова спариваться. Подросшие жеребцы, часто в виде игры меряются силами, как бы подготавливаясь к более серьезным схваткам за кобыл.

Без вмешательства человека, их население может удваиваться в размере каждые четыре года. Сегодня прирост этих скакунов контролируется и для сохранения экологичного равновесия, их отлавливают для мяса или перепродажи.

Считается, что в некоторых местах обитания, лошади вредят земле, покрытой дерновниками и наносят непоправимый вред растительности и животным. Про лошадей мустангов сегодня ведутся жаркие споры между управлением по защите природы и коренным населением, где обитают скакуны.

Местное население против истребления поголовья мустангов и приводят свои аргументы в пользу увеличения численности. Около 100 лет назад, по североамериканской местности бродило около 2 миллионов мустангов.

С развитием промышленности и городов животные вытеснялись на запад, в горы и пустыни в настоящее время, из-за отлова в дикой природе их осталось меньше чем 25000. Большинство пород, как правило, живут от 25 до 30 лет. Тем не менее мустанги имеют более низкую продолжительность жизни, чем другие лошади.

Источник: givotniymir.ru

Лошади мустанги

Высота в холке — 135-155 см.

Масть — встречаются все масти.

Экстерьер — из-за смешанного происхождения (арабы, андалузская кровь, местные лошади) внешний вид лошадей мустангов может быть разным. Если говорить о лучших представителях породы, то у них крепкое телосложение, сильные ноги и крепкие копыта.

История лошадей мустангов

Судьба диких лошадей Северной Америки, лошадей мустангов, складывалась не так просто и счастливо. В их истории много трагичного и печального. Все лошади в Америке вымерли примерно 10 тысяч лет назад.
Современные лошади были привезены испанскими конкистадорами в Новый Свет только в 18 веке. Сначала индейцы совсем не признавали странных, неизвестных им доселе животных: всех попадавших к ним лошадей мустангов они убивали и съедали. Однако вскоре индейцы осознали ценность лошади как быстрого средства передвижения и как незаменимого товарища на охоте и в бою.

Читайте также:  Будённовская порода лошадей: описание, содержание и уход

Подход индейцев к верховой езде был совершенно противоположен европейскому. Ездили они без седел, вместо удил нижнюю челюсть лошади захватывал петлей узкий кожаный ремешок, повод этой «узды» никогда не был натянут. Кони индейцев были обучены подчиняться шепоту всадника, четко реагировать на каждое его движение. Индеец сливался в единое целое со своим другом так, что издалека казалось, что это несется кентавр, а не человек скачет верхом.

Так, переходя от одного племени к другому, лошади распространились по всей территории нынешних Соединенных Штатов. При этом многим скакунам удавалось отбиться от человека и вырваться на волю. Охромевших и уставших животных индейцы сами часто бросали на произвол судьбы.

И незаметно на бескрайних прериях стали появляться стада диких лошадей, или мустангов (скорее всего слово мустанг произошло от испанского mestenos — так называли отбившихся от стада овец).

Ничто не мешало привольной и мирной жизни диких стад лошадей мустангов, поскольку не было хищников. Численность лошадей быстро росла, и к середине 19 века по нецивилизованным просторам американского Запада бродило около 2 миллионов лошадей мустангов. Изначально в жилах этих скакунов текла андалузская и арабская кровь. Постепенно благородная кровь сходилась на нет, ибо «знатные» лошади скрещивались с самыми разнообразными породами. Выживали же в диких условиях не красавцы с царственным шагом, а выносливые, способные за себя постоять кони с отменным здоровьем.

В чем отличие мустангов от домашних лошадей?

Во времена войн и завоеваний территорий в Америку были ввезены потомки ранее известных прошенных коней, завезли на нынешние США их ни кто иной, как испанцы. Сегодня принято считать, что изначально домашние лошади в силу ряда на то причин стали дикими, после чего и получили такое название — Мустанг, в переводе значит дикий, бродячий либо ничейный. И как бы то ни было, многие черты характера былой домашней лошади сегодня сохранились в мустанге.

Скрещивание пород и слияние разных лошадей происходили из-за перемещений, в частности миграции французских и испанских лошадей, которые на своем пути выводили новое потомство с примесью кровей тяжеловозов, пони и фризов. А вследствие естественного отбора выжили и продолжили линейку родословной самые выносливые и крепкие лошади, используемые в будущем для верховой езды. Такие особи легко уходили от преследований и нападок хищников, а упряжные тяжеловозы в роду наградили новую линию лошадей небывалую выносливость и мощь.

Главное преимущественное отличие мустанга дикого от своего предка домашней лошади — невероятна скорость, огромная сила, абсолютная неприхотливость в содержании, выносливость из-за крепкого иммунитета. Но есть и отрицательное отличие — домашняя лошадь податлива и легко обучаемая, а вот мустанг характерен своим свободолюбием, непокорностью и необузданностью перед человеком. Несомненно, нынешний мустанг сможет принять человека на роль хозяина, но только ту личность, которую он будет уважать. За счет этого люди, обладающие мустангами, наделены небывалой славой и могут стать поистине легендами. Ну и визуально мустанг от домашней лошади также разнится, его размеры превышают стандартные показатели домашнего скакуна.

Образ жизни в природе

Повадки

Какой бы табун не составлялся мустангами, во главе обязательно будет сильнейший конь, которому должно исполниться не менее 6 лет от роду. Только такого возраста самец имеет все навыки и опыт ведения своего лошадиного «племени». Под его присмотром будут находиться несколько особей женского пола и жеребята, а также молодые кони. Такие племена мустангов подбирают подходящую стаду территорию и главенствуют на этой земле, оберегая ее от других животных. Если случается такая ситуация, когда нападает хищник, специальная проводница женского пола отводит стадо в безопасное место, а вожак остается на своей территории участвовать в битве за свое место.

Иногда случаются обстоятельство, которые мотивируют непримиримые между собой стада мустангов объединяться — массовое нападение на лошадей хищников. Такое перемирие длится до тех пор, пока враг не отступит, сдавшись перед лошадьми.

Кормление

Так как лошади вели издавна бродячий и дикий образ жизни, основа их питания — свежая растительность. Как утверждают знатоки лошадей, мустанг на 100% признан вегетарианцем, несмотря на свою дикость. Проблемой для стада станет полное отсутствие пищи и питья, хотя эти лошади могут на протяжении многих дней обходиться без воды. Стадный образ жизни помог лошадям научиться общаться между собой особыми звуками, например, ржание, фырканье.

Размножение

Начиная с апреля и заканчивая июлем в этот промежуток времени, мустанги предпочитают размножаться и пополнять стадо новыми особями. Очень часто между самцами случаются сражения за определенную самку, что также отличает диких лошадей от домашних особей. Вынашивая 11 месяцев плод, после самка удаляется в одиночестве в отрешенное безопасное место и рожает жеребенка. Как показывает практика, большая редкость — если самка родит двое малышей. Спустя несколько дней мама помогает малышу встать на ноги и окрепнуть, чтобы не отставать от стада, они вдвоем возвращаются к своим «соплеменникам».

Выкормив жеребенка в течение 7-8 месяцев, малыш крепчает и заметно растет. Когда ему исполнится 3 года, он изгоняется из этого стада вожаком, которые не терпит конкуренции. У матери юной лошади есть выбор, либо остаться в табуне, либо уйти со своим потомством.

Интересные факты про мустангов

Зная самые важные события жизни мустангов и интересных факты, можно поближе познакомиться с такими дикими и необузданные лошадьми.

  1. Название породы произошло от слова «mustengo», дословный перевод гласит — одичавшее животное, беспризорник, лошадь, которая отбилась от табуна. Из-за безрассудного и неуправляемого норова таких лошадей называют и сегодня дикими.
  2. Изначальная среда обитания породы лошадей Мустанг — это Америка, северная и южная ее части.
  3. Мустанг изначально был домашней лошадью, но ряд обстоятельств поспособствовал его одичанию.
  4. Если раньше насчитывалось около 2 млн. голов животных, после охоты человечества на шкуру и мясо лошадей, их число сократилось до 20 тысяч.
  5. Первая родина мустанга — Северная Америка, куда колонистами ввозились домашние лошади, но многие из них отбивались от стада и превращались спустя время в диких особей.
  6. В Неваде монета номиналом 25 центов изображает на себе мустанга.
  7. Сегодняшнее правительство США охраняет мустангов на законодательном уровне.

Источник: moykon.ru

Дикие лошади мустанги: всё самое важное и интересное

Лошадь является поистине величественным существом. Но самым красивым, грациозным, выносливым и уникальным конём всегда считался мустанг. Такое животное было сложнее всего приручить и обучить. Но, обретя доверие красавца, человек получал друга на век, прекрасного и продуктивного помощника.

Почему такое название

Мустангами лошадей прозвали испанцы. В переводе с их языка «mesteno» означает «дикий», «никому не принадлежащий». Такое именование скакуны получили за свой свободный, норовистый и горячий нрав, а ещё за то, что их невероятно сложно приручить.

Читайте также:  Что такое ногавки и зачем они нужны для лошади

В переводе с латыни «Equus ferus caballus» обозначает ранее одомашненную, но одичавшую лошадь. Это имя они получили благодаря истории их происхождения и появления на просторах Америки.

История диких лошадей

Появились мустанги в этом мире в Северной Америке, но десять тысяч лет назад их популяция перестала там существовать. В XYI столетии скакунов завезли в Новый свет испанские колонисты.

Коренные жители Америки использовали их только в пищу или отпускали, так как просто не знали, что делать со скакунами. По прошествии многих лет краснокожие научились объезжать коней, приспосабливать их для сельского хозяйства.

Во время стычек между собой победившие забирали себе сильных животных. Они поистине стали друзьями с этими величественными животными. Оставшиеся без присмотра лошади быстро одичали.

Сбившись в стада, они начали увеличивать свою популяцию. Рождённые жеребята, которые никогда не пробовали на вкус придуманную человеком узду, вырастали в прекрасных, вольных и неукротимых жеребцов и кобылиц.

Как выглядит мустанг

Дикие лошади обладают очень красивым и нереально мощным строением тела. Их отличительной чертой является то, что их туловище короче, чем у домашних скакунов, ноги мощнее и длиннее. Благодаря этому лошадки могу развивать огромную скорость.

Если говорить о размерах, то рост в холке мустанга, как правило, не бывает более полутора метров, а вес не превышает четырёхсот килограммов.

Из-за того что в крови мустангов намешано очень много пород, они наделены невероятным разнообразием окрасов. Цвет их шерсти может варьироваться от чёрного до белого, от паломино до гнедого, от чубарого до пегого, от саврасого до игреневого.

Где обитает

Из-за того что мустанги были предоставлены сами себе, они разбежались по всей территории Америки — от Парагвая до Канады. В поисках пищи или убегая от опасностей, лошади увеличивали ареал обитания. С каждым годом количество стад становилось всё больше и больше.

Излюбленным местом для мустангов являются степи Центральной и Южной Америки. Благодаря невероятной выносливости и скорости дикие скакуны способны преодолевать огромные расстояния за короткие сроки.

За такую возможность они до сих пор высоко ценятся индейцами и степными жителями. С помощью мустанга человек может пройти там, где не способна проехать машина, и содержание коня обходится дешевле машины.

Чем питается дикая лошадь

Основным рационом мустангов является подножный корм. Он складывается из травы и листьев небольших кустарников. В дикой природе лошади должны поистине выживать. Поиск достаточного количества пищи занимает у них множество времени и сил. За день мустанги преодолевают сотни километров, чтобы отыскать подходящее пастбище и обеспечить кормом всех членов стада.

В зимнее время года диким лошадям приходится ещё сложнее. Чтобы найти пищу, кони выкапывают коренья и остатки травы из-под снега и льда. В этот период скакуны значительно худеют и переходят в режим максимального сохранения энергии и питательных веществ.

Размножение

Стадо складывается из вожака, которым становится самый сильный, смелый и выносливый жеребец, и главной кобылицы. Первый в случае опасности ценой жизни готов защитить своих подопечных. Вторая же отводит всё стадо подальше от любой угрозы.

Природа позаботилась о выживании мустангов. Время размножения припадает на период с апреля по июль. Это способствует тому, что к зиме жеребята уже окрепнут. Кобылица носит под сердцем детёныша одиннадцать месяцев. Иногда она может родить и двух жеребят. Малыши полгода пьют исключительно материнское молоко. После этого потомство плавно переходит на то, что едят остальные члены стада. В три года молодые жеребчики покидают стадо или занимают место вожака, предварительно победив его в бою.

Ушедшие мустанги начинают формировать свои табуны, показывая другим одиноким лошадям свою силу, выносливость и смелость.

Охота и приручение мустангов

Ранее на мустангов организовывали полномасштабную охоту. Это делалось потому, что лошади обладают очень качественной и эластичной кожей, а также большим количеством мяса. Из-за этого популяция диких коней с каждым годом становилась всё меньше и меньше. Сегодня на американских просторах охота на этих благородных животных запрещена. Чтобы обеспечить безопасность мустангов, в 1971 году власти Соединённых Штатов Америки издали ряд законов, которые на государственном уровне запрещают охоту на диких лошадей, а также их преследование.

Лошади — поистине прекрасные и изящные животные. Они с давних времён вызывают чувство восторга и восхищения у человека. Среди упомянутых животных можно выделить помощников и друзей человека, а также их вольных и непокорных собратьев. Именно вторые являются вершиной изящества, благородства, красоты и свободы.

Источник: pets2.me

Мустанг – животное, известное всем. Дикие лошади в природе: фото, описание

В природе самые красивые животные – лошади, особенно дикие. Самыми привлекательными среди них являются мустанги. Немало историй сложено и снято фильмов про этих свободолюбивых, красивых и сильных животных.

Какие они, мустанги – дикие лошади? Как они обитают в дикой природе? Обо всем этом и об их повадках можно будет узнать в данной статье.

С чего начиналась история мустангов?

Мустанги – дикие лошади, судьба которых складывалась долго и не так просто. В их истории много печальных и трагичных моментов. Однажды в Америке, приблизительно 10 тыс. лет назад, вымерли все лошади.

Затем в 16 веке испанскими конкистадорами в Америку были завезены новые лошади. Поначалу индейцы не хотели признавать неизвестных для них странных животных: всех лошадей, попадавших к ним, они убивали и съедали. Но вскоре появилась осознанность ценности такого животного как быстрого и мощного средства передвижения и великолепного помощника в бою и на охоте.

Индейцы, в отличие от европейцев, ездили на лошадях без седел, а кони обучались подчиняться даже шепоту всадника, а также четкому реагированию на каждое движение хозяина. Индеец практически сливался со своим незаменимым другом в единое целое.

Таким образом, переходя из одного племени в другое, лошади стали распространяться практически по всей территории Соединенных Штатов. Но бывали случаи, что скакуны убегали от человека и вырывались на свободу. И сами индейцы часто бросали больных, уставших и охромевших животных на произвол судьбы.

С течением времени на бескрайних просторах прерий стали возникать стада диких мустангов. Слово “мустанг”, скорее всего, произошло от mestenos (испанский). Так называли овец, отбившихся от стада. Так появились свободные и удивительно красивые лошади в природе.

О дальнейшей привольной жизни мустангов

В связи с тем, что не было каких-либо опасных хищников, ничто не мешало мирной и свободной жизни больших стад диких мустангов. Их численность росла настолько быстро, что в середине 19 столетия по просторам Америки бродило уже примерно 2 миллиона мустангов.

В самом начале в их жилах текла кровь арабских и андалузских скакунов, но постепенно благородные лошади все чаще скрещивались с другими породами. Выживали в дикой природе лишь самые выносливые кони с великолепным здоровьем.

Читайте также:  Английская скаковая лошадь: характеристика, содержание и уход

Описание мустанга

Высота в холке мустанга — от 135 до 155 сантиметров.

В связи со смешанным происхождением (кровь андалузская и арабская, местные лошади) у мустангов внешний вид может быть совершенно разным. Самые лучшие представители данной породы имеют крепкие копыта, сильные ноги и складное мускулистое телосложение.

Вес мустанга достигает 500 кг. Различаются среди них следующие масти: пегая, рыжая, гнедая, аппалуза и другие.

Отличия мустангов от домашних лошадей

Мустанг – животное, имеющее, как выяснилось выше, удивительную историю происхождения.

Принято считать, что начиналось все с того, что домашние лошади в силу определенных причин стали дикими. Есть версия, что именно поэтому они получили название “мустанг” (переводящийся как “дикий” или “бродячий”). Что бы там ни было, многие черты той домашней лошади сохранились на сегодня в дикой.

Слияние разных мастей путем их скрещивания происходило в связи с перемещением. Так, миграции испанских и французских лошадей, пивели к появлению совершенно нового потомства с примесью крови фризов, пони и тяжеловозов. В процессе отбора выжили лишь самые крепкие и выносливые, используемые в дальнейшем для верховой езды и перевозки тяжестей.

Мустанг – животное, преимущественным отличием которого от предка (лошади домашней) является большая скорость, выносливость, огромная сила и неприхотливость в содержании. Конечно, есть и отрицательное отличие — лошадь домашняя, в отличие от свободолюбивого мустанга, более податлива в обучении. Мустанг отличается необузданностью и непокорностью, он может воспринять человека как хозяина, но только как личность, которую он будет уважать. И внешне мустанг отличается от домашней лошади, по размерам он меньше.

Интересные факты о мустангах

Мустанг – животное, обладающее многочисленными особенностями, о которых невозможно рассказать в одной небольшой статье. Вот некоторые из интересных, помимо вышеописанных, фактов:

• Если раньше их насчитывалось примерно 2 млн голов, то после беспощадной охоты людей на лошадей ради мяса и шкуры их число сильно сократилось и составляет примерно 20 тыс.

• Есть в Неваде монета с изображением мустанга (номинал в 25 центов).

• Правительство США взяло мустангов под охрану на законодательном уровне.

• Кобылица мустанга за несколько дней до родов обычно отделяется от своего стада и ищет временное убежище. Малыш новорожденный начинает ходить уже через несколько часов после рождения, а через несколько дней они вместе возвращаются в стадо.

Вороной конь

Мустанги могут быть и вороными. Прекрасной лошадью является вороной конь, который всегда в цене. Обычно такую масть предпочитают целеустремленные и властные по своей натуре люди. У такой лошади черные с синеватым оттенком окрас.

Считается, что конь А. Македонского – представитель именно этой масти. Прекрасное и мощное телосложение, царский вид и грозный характер сочетал этот вороной конь в себе.

Основополагающих мастей у мустангов всего четыре: серая, гнедая, вороная и рыжая. Из вороной масти возникли и другие виды, например, дымчато-вороная.

Заключение

Мустанг – животное очень сильное. Такие лошади удачно участвуют в спортивных состязаниях, они становятся призерами многих международных конкурсов.

Следует отметить, что в России есть остров Водный, который находится посреди туркменского озера Маныч-Гудило. Удивителен тот факт, что территорию эту оккупировал большой табун лошадей-мустангов. Обитают они там около 50 лет. Явление подобное необъяснимо ничем, хоть ученые и пытаются определить, каким же образом они попали на этот остров. Существуют самые разнообразные версии.

Источник: fb.ru

События / Иппология

Одичавшие лошади озера Маныч (Ростовская область). Не менее полувека живут лошади на острове посреди соленого озера по законам своих диких предков. Наблюдение за их жизнью позволяет ученым понять сложные природные законы

Фото: Наталья Спасская, Коммерсантъ

Лошади сыграли важнейшую роль не только в существовании некоторых природных комплексов, но и в истории человечества. С развитием технического прогресса им, казалось, не осталось места в современном мире. Однако и сейчас эти животные могут помочь в решении множества проблем: природоохранных, культурно-исторических, социальных.

Табун бегущих лошадей — топот копыт, мелькающие ноги, развевающиеся на ветру гривы — символ мощи, неукротимости, свободы. Правда, увидеть такую картину сейчас мало кому удается. А вот раньше…

В позднем плейстоцене (126–12 тыс. лет назад) значительная территория Евразии была покрыта перигляциальными степями, которые представляли нечто переходное между известными нам сейчас степями и тундрой. Существовала на этих просторах так называемая мамонтовая фауна, в которой дикие лошади были многочисленными и разными.

О том, как они выглядели, дают представление облик лошади Пржевальского и мумии плейстоценовых лошадей, которые периодически вытаивают из вечной мерзлоты Якутии и Чукотки. Это были невысокие, плотного телосложения животные с однотонной мастью и стоячей гривой.

Климат менялся, представители мамонтовой фауны вымирали, первобытные люди активно охотились на крупных животных, в том числе и лошадей. Дожили до исторического времени, видимо, три-четыре вида: тарпан (с лесной и степной формами), ленская лошадь и лошадь Пржевальского. Судьба каждого из них достойна отдельного рассказа, но если коротко, то антропогенный пресс оказал на них всех самое неблагоприятное воздействие.

Ареал ленской лошади в постледниковое время оказался мозаичным, что на фоне продолжающегося изменения климата и возрастающей охотничьей активности человека, видимо, послужило причиной ее вымирания около 4 тыс. лет назад.

Тарпан продержался дольше: последние животные были истреблены в Восточной Европе в XIX веке.

Лошадям Пржевальского «повезло» больше. Вид оказался вытесненным в труднодоступные пустынные районы Центральной Азии и стал известен науке только в конце XIX века, но под натиском цивилизации через 70–80 лет и он из природы исчез. Одно из последних исследований, правда, заронило зерно сомнения в том, что лошадь Пржевальского была настоящей дикой лошадью, но об этом чуть позже.

Из оставшихся в зоопарках особей этого вида его численность была постепенно восстановлена до того уровня, когда стало возможным вернуть его в природу. Сейчас обитающих на свободе лошадей Пржевальского можно увидеть в природных резерватах Монголии, Китая, Казахстана, Белоруссии. А через некоторое время их природная популяция появится в оренбургских степях России, работы по ее восстановлению уже начаты.

Якутская порода. Самая северная порода в мире. Они могут выдержать долгую полярную ночь с морозами до –70 градусов, рожать жеребят, когда еще вокруг глубокие сугробы, за короткое северное лето успеть подготовиться к следующей зимовке

Коммерсантъ / Наталья Спасская

Лошадь Пржевальского дает представление о том, как выглядели и другие, вымершие, дикие лошади Евразии. На свободе лошадей Пржевальского можно увидеть пока только в Китае, Монголии, Казахстане и Белоруссии

Источник: www.kommersant.ru